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Comité de Virginia aprueba el proyecto de ley del juego, pero puede que no sea suficiente

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Virginia siempre ha intentado dar la espalda a la industria del juego, pero el progreso rara vez se puede detener, especialmente cuando se trata de grandes cantidades de dinero. 

La idea de los casinos dentro de las fronteras del estado ha sido planteada en el pasado, pero rutinariamente ha sido sofocada por objeciones. Ahora hay una luz al final del túnel para la industria del juego, que busca expandirse en Virginia, ya que un comité en el Senado del estado aprobó un proyecto de ley que podría abrir las puertas a los casinos. Sin embargo, aún queda un largo camino por delante y esa luz al final del túnel no es más que un leve parpadeo.

El proyecto de ley fue patrocinado en parte por la senadora Louise Lucas. Permitiría que se realicen referendos en ciudades como Norfolk, Danville, Bristol, Richmond y Portsmouth para que estos consideren la posibilidad de permitir casinos. El Comité Senatorial de Leyes Generales y Tecnología, que forma parte de la Asamblea General, aprobó el proyecto de ley por un voto de 9-3-1 el pasado lunes. Desde aquí, el proyecto de ley se presenta al Comité de Finanzas del Senado para una revisión adicional y para considerar sus implicaciones financieras y regulatorias.

Mientras que el proyecto de ley puede estar en el camino correcto, hay varios obstáculos por delante. El gobernador de Virginia, Ralph Northam, ha expresado su opinión, al igual que varios legisladores estatales, de que se opondría a poner su firma en cualquier proyecto de ley de juegos de azar para proporcionar más tiempo para realizar estudios exhaustivos. Le gustaría ver al menos uno de estos estudios para comenzar este año.

El secretario de Finanzas del estado, Aubrey Layne, reconoce la importancia del proyecto de ley y dijo que la administración está preparada para observar su progreso. Pero, agregó que la legislación es más complicada. Ella dijo: “No estoy diciendo que el gobernador esté a favor o en contra, pero no es un estudio”. Es una gran decisión. La Asamblea General debería entender que tenemos asuntos importantes con los que lidiar ”.

Incluso si se aprueba el proyecto de ley, cualquier medida del casino aún tendría que presentarse antes de una votación pública. Si los votantes dicen que sí, los casinos tendrían que recibir una licencia de la junta de la Lotería de Virginia, lo que no ocurriría hasta el 1 de julio de 2020 a la mayor brevedad.

Si los legisladores estatales prohíben la legislación de casinos, Virginia aún podría tener una opción. La tribu india de Pamunkey ha declarado que espera recibir la aprobación federal para lanzar un proyecto de casino en el estado y ha elegido a Norfolk y Richmond como los sitios potenciales. El Jefe Tribal de Pamunkey, Robert Gray, le dijo a WAVY TV 10: “Ahora mismo vemos que es un ganar-ganar para nosotros y para Norfolk. Es un lugar fantástico, con el río y la ciudad y el transporte justo allí. Vemos un beneficio en Norfolk en gran medida y obviamente un beneficio para nuestra tribu “.


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