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Historias de las WSOP: Johnny Moss, una vida de leyenda

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Johnny Moss es considerado gran leyenda del poker y sus hazañas se recordarán siempre. Moss es mucho más que parte de la historia del poker, él es su historia.

Leyenda, icono, héroe, términos usados hoy en día con demasiada frecuencia y pronunciados con extrema facilidad. Todo esto y mucho más era Johnny Moss, la primera superestrella del poker: “The Eye in the Sky” (el ojo que todo lo ve).

Johnny Moss, de alguna forma, consiguió finalizar primero y segundo en las primeras World Series of Poker, además de jugar la partida de heads-up más larga de la historia (cinco meses), ¿realmente lo consiguió?

“Leyenda” es una historia tradicional considerada como histórica y real, pero sin autentificar, según el diccionario.

La historia más famosa del poker

Estamos en 1.949 en Las Vegas. Benny Binion, un hombre de reputación más que dudosa, recibe una oferta de un millonario llamado Nick “The Greek” Dandolos: encontrar un jugador que tenga calidad, así como mucha energía y aguante para organizar una partida entre ambos.

Binion conoce al que cree que es el mejor jugador del mundo, Johnny Moss, y le ofrece jugar. Le dice: “Johnny, tengo esta partida preparada para ti, ¿qué quieres hacer?”.

“Abandonar la ciudad”, le responde Moss.

Si Johnny hubiese seguido su impulso aquel día, quizá nunca habría ganado las WSOP y nunca hubiese llegado a ser el “Grand Old Man” (gran hombre viejo) del poker, el primer jugador de poker considerado y llamado “icono”.

Pero Moss decidió quedarse. Se sentó en la mesa con Nick the Greek y comenzó a jugar. Los espectadores tenían permiso de estar a petición de Dandolos.

En un primer momento, simplemente estaban en pie alrededor de la mesa, pero después comenzaron a observar desde el exterior de las ventanas del Holiday Hotel Resort, intentando ver algún destello fugaz de los jugadores.

Cuando Dandolos se quedó sin fichas, pronunció la que a posteriori sería una de las frases más famosas de la historia del poker: “Mr. Moss, tengo que dejarle ir”. Esto fue cinco meses después de haber comenzado la partida.
Cinco meses en los que habían jugado a todas y cada una de las variantes existentes, descansando solo para ir a dormir.

Moss se había llevado entre dos y cuatro millones de dólares (las fuentes difieren en la cifra) de Nick Dandolos y una leyenda había nacido.

Niñez y juventud entre timadores

Johnny Moss nació el 14 de mayo de 1.907 en Marshall Texas, pero creció en Odessa. Aprendió a jugar al poker cuando tenía solo 10 años.

Durante sus años de adolescencia, los timadores le enseñaron a repartir desde la base y otras muchas trampas para engañar a los rivales.

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