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La escritora y Team Pro María Konnikava: ‘El poker todavía me puede ofrecer muchísimo’

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Maria Konnikova

Su proyecto inicial de plasmar 12 meses de carrera pokerística en un libro se ha convertido en una carrear de dos años sin visos de retirada en el horizonte más cercano.

En el pasado EPT de Montecarlo se cumplió el segundo aniversrio del debut en el poker de la escritora estadounidense María Konnikova.

Ha sido un provechoso viaje para María, una psicóloga que se sintió profundamente intrigada por el aspecto mental del poker y decidió que el mejor enfoque para armar un libro sobre la psicología del poker era contar su experiencia de primera mano.

Contactó con Erik Seidel y se dio 12 meses de margen para aprender todo lo que pudiera del circuito. El plazo ya ha vencido, y María no solo sigue jugando, sino que se ha convertido en parte del Team Pokerstars, ha tenido la suerte de saborear las mieles del triunfo en el circuito y ha estado nominada a Mejor Jugador Revelación en los Global Poker Awards.

Por medio del blog oficial de la sala que la patrocina nos vamos a enterar de qué ha sacado María del poker, si piensa seguir involucrada en el juego y cuál es el futuro tanto del libro como de su carrera como pro, además de cómo compatibiliza sus dos ocupaciones.

¿Cuáles son sus planes una vez se acabe el EPT?

Voy a desplazarme a Las Vegas para las WSOP durante todo el verano. Después de Montecarlo, voy a dedicar el mes de mayo para rematar algunos terminar algunas partes significativas de mi libro. Estaré en Las Vegas desde el 1 de junio hasta el Main Event.

¿Alguna vez escribes cuando estás de viaje, o siempre te alejas un tiempo del poker para concentrarte en escribir?

He reservado varios periodos de tiempo a escribir. Normalmente, después de la PCA voy a algunas de las paradas del World Poker Tour, hay muchas opciones que me podrían haber valido. No hice nada de eso este año. Entre el PCA y ahora me he tomado la mayor parte del tiempo libre, he jugado un torneo, creo.

Creo que es una mala idea alejarse completamente, porque el poker es algo en lo que no solo debes estudiar constantemente, sino que si solo estudias y no juegas no estás consolidando los conceptos. No me planteo dejar el poker, así que sería un grave error para mí desaparecer completamente del mapa, incluso aunque le dedicara una o dos horas a diario a estudiar. Pero estos meses los he dedicado sobre todo a la escritura, y seguirá así durante las próximas tres semanas. 

Debe ser difícil hacer las dos cosas a la vez.

Creo que una vez que el libro esté terminado será más fácil tener un equilibrio entre las dos cosas. Los libros son diferentes de los artículos para revistas y de escritos más cortos porque requieren una mayor concentración. Después de que el libro esté terminado, será más fácil seguir jugando a un ritmo constante y conjugar eso con tomarme un día para escribir. 

¿Crees que el poker siempre será parte de tu vida, incluso cuando el libro esté completo?

Bueno, ya veremos. Este es uno de los temas del libro. El poker me ha enseñado que nunca se sabe lo que va a pasar. Todo lo que puedes hacer es tomar la mejor decisión posible con la información que manejas en el momento, y luego hacer ajustes a medida que esa información cambia.

Aún disfruto mucho del póquer, y sigo aprendiendo mucho de él. Me plantea un reto. Siento que todavía hay muchas oportunidades de crecimiento, y no sólo en términos de mi estrategia de juego, que es bastante obvio, sino más bien una oportunidad de crecimiento personal. Todavía hay mucho que me puede ofrecer este juego, y mientras lo disfruto, ¿por qué tendría que dejar de jugar? En el momento en que eso cambie, reevaluaré mis opciones. Por ahora ni me planteo dejar el poker ni me planteo dejar de ser escritora.

Has mencionado el equilibrio entre estudiar y jugar, pero ¿cómo es tu proceso de estudio en este momento?

Depende del día. Algunos días los paso corriendo simulaciones, tuve que comprar un ordenador para poder utilizar el Piosolver. ¡Siempre he tenido un Mac y ningún software de poker funciona en un Mac!

Algunos días simplemente trabajo en eso, lanzo algunas manos e intento averiguar qué me está diciendo el solver. Algunos días veo retransmisiones en vivo y material archivado de Super High Rollers o de algunas mesas finales en ls que participan jugadores contra los que he jugado. Cuando veo partids, no es una observación pasiva. Es una observación muy activa. Me lleva al menos dos horas ver una hora de juego real. Lo paro, rebobino, me pregunto por qué están haciendo lo que están haciendo, por qué eligieron ese tamaño de apuesta, qué está pasando, etc…

Cuando se trata de los Super High Rollers, son los mejores jugadores del mundo, saben realmente lo que hacen. Puedo observar sus decisiones y tratar de averiguar qué están pensando, y también qué errores están cometiendo en el juego. No son robots -bueno, alguno se le acerca mucho, pero la mayoría no lo son.

Cuando es una mesa final del EPT, algunos jugadores son igual de buenos que los de los SHR, pero otros no. Es muy interesante ver lo que hacen entonces. Aquí no me fijo ya en si toman la mejor decisión sino que pienso “Ah, estos son los errores que cometen regularmente” o “este es el tipo de manos que les gusta 3betear de forma regular”, etc. Creo que se puede sacar mucho de este tipo de streamings.

¿Cómo ha cambiado tu relación con tu mentor, Erik Seidel, a medida que has progresado en el juego?

A  veces estudio mis propios historiales de manos, y eso es mayormente lo que hago con Erik. Repasamos las manos que yo he jugado y también las manos que él ha jugado, y hablamos de cuáles eran las diferentes opciones, cuáles eran las cosas en las que había que pensar en cada momento.

La relación ha evolucionado hasta el punto de que es mucho más una conversación y ya no tanto una lección. A veces todavía le pido que me enseñe algo, porque esa es la belleza del NLHE. Siempre te encuentras situaciones interesantes, no importa cuánto tiempo lleves jugando.

Erik me contó una mano que jugó aquí en Montecarlo. Me dijo que era una mano muy interesante y que simplemente no sabía qué se suponía que tenía que hacer ahí. Me hace sentir mucho mejor conmigo misma cuando me doy cuenta de que incluso los Erik Seidels del mundo a veces se encuentran con spots en los que no se encuentra seguros.

También has tenido oportunidad de conocer a muchos de los mejores jugadores del mundo en estos últimos dos años. ¿Hay alguien más con quien mantienes contacto?

La persona con la que más trabajo aparte de Erik es Phil Galfond. Es asombroso. Phil tiene un montón de cosas en marcha -Run It Once, la sala online…- . Pero si le escribo un mensaje de texto rápido o un correo electrónico, y le digo, “Hey, mira este spot, bla, bla, bla, me encantaría sber qué piensas de esto  cuando tengas un momento.”

Entonces me responde con un ensayo completo sobre el tema. De repente recibo un correo electrónico que contiene varios párrafos, correctamente puntuados. Una hermosa obra de arte, en realidad.

 

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