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El auge de las mujeres en el poker

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La mujeres en el poker es un tema que muchos y muchas sienten en deuda, si bien ha crecido en los último años al parecer aún falta la fórmula correcta para que sea un gran boom

F**k….

Esta es –junto a su traducción en español- la palabra que más se oye en las mesas de poker cuando un fish liga su proyecto en el river o cuando te pillan un farol.

Pero seguramente fuera durante las WSOPE de 2007 en Londres, cuando esta palabra se pronunció con una carga mucho más significativa.

En el Empire Casino de Leicester Square, una desconocida jugadora online de Noruega estaba disputando el mayor torneo de poker de Europa, con todas sus expectativas depositadas en el millón de libras de premio para el ganador. En su camino, el joven galés John Tabatai.

Lo más remarcable de todo no eran los 18 años de edad de Annette “Annette_15” Obrestad, sino el hecho de que quien estaba a punto de llevarse el premio era una mujer.

Con ambos jugadores all-in, la joven noruega –que se había impuesto a los mejores jugadores de poker durante la semana del torneo- mostró sus 7h 7s que le daban set en un board 7c 6c 5h.

Tabatabai mostró sus 5s 6d a la vez que profería, casi como un lament, la palabra de cuatro letras…

La mano acabó en victoria a favor de Obrestad, quien se sentó lentamente en su silla, disfrutando del histórico momento. Por primera vez en una semana, una lágrima se deslizó por su mejilla: había cambiado el poker para siempre.

El Auge de las Mujeres en el Poker

Aparte de lo fenomenal que fue el éxito de Obrestad, había indicios claros de que estaban ocurriendo dos cosas.

Primero, que cada vez había más jugadores jóvenes participando en los torneos y consiguiendo buenos resultados, y segundo que cada vez se veían más mujeres en las mesas.

Obrestad había pasado años practicando online (de ahí su alias “Annette_15”), acumulando manos y experiencia.

Efectivamente, las mujeres ya estaban destacando en el juego cuando Obrestad se convirtió en el ganador más joven de la historia de un Main Event. Las mejores jugadoras de Estados Unidos estaban en televisión, jugando high stakes y ganando brazaletes.

Pero su victoria marcó un antes y un después: cada vez se veía a más mujeres, cada vez eran más jóvenes y todas ellas compartían el hecho de haber acumulado una gran experiencia jugando online.

Así pues ¿Qué factores influyeron a la hora de atraer a más mujeres a las mesas? Y ¿será esta una tendencia a la alza? Exploremos algunos de los motivos por los cuales podemos esperar nuevos éxitos femeninos en el poker:

– Partidas de poker más accesibles en Casinos, pubs y clubs
– Más mujeres consiguiendo títulos y premios destacables
– Incremento de la publicidad sobre poker en televisión
– Aparición de mujeres profesionales del poker en televisión.

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¿Un juego de “Hombres”?

Hace tiempo (y no demasiado…), el poker era un coto reservado exclusivamente a hombres, un juego masculino. Las mujeres no eran demasiado bien recibidos, salvo un par de excepciones que frecuentaban las WSOP como Barbara Enright y Terry King.

Sin embargo, el boom del poker de principios de los 2000, puso de moda el juego. El Poker se hizo mucho más accesible gracias a internet, ya no era necesario acudir a los casinos para jugar, y las apuestas se adaptaron a todo tipo de bolsillos.

Jugadores como Annett_15 y la ex componente de 888poker, Xuan Liu utilizaban sus portátiles desde el instituto para llenar las horas muertas. Discutían de manos y mejoraban su juego sin necesidad de sentarse en una mesa llena de hombres.

Mientras tanto, nombres americanos como Jennifer Harman, Vanessa Rousso y la actriz de Hollywood Jennifer Tilly aparecían en programas televisivos como High Stakes Poker. Para algunas de ellas, como Rousso y Annie Duke, el poker significó su catapulta a los reality show más populares.

Duke apareció en la versión Americana de “El Aprendiz”, mientras que Rousso lo haría en Gran Hermano VIP. Y sus éxitos en las mesas han ayudado a convencer al resto de mujeres de que el poker no es un juego solo de hombres.

Los Cambios Legales en el Reino Unido

El poker se ha convertido en una actividad socialmente aceptada. La generación de los Millenials han crecido en una época en la que el juego online es la norma y no una excepción. El Black Friday de Estados Unidos ocurrió hace ya 5 años, y han aparecido operadores con licencia en Nevada, New Jersey y Delaware.

En lo que respecta al poker en vivo, todo va viento en popa como lo demuestran los más de 22.000 participantes del torneo Colossus celebrado en las pasadas WSOP.
El Gambling Act 2005, que regula el juego en Gran Bretaña, ha permitido la organización de partidas de bajo presupuesto en los pubs del país. Ahora, es totalmente legal participar en torneos de 5 libras en el pub de tu calle. Estos cambios ocurrieron hace ya 10 años, y han influido notablemente en la oferta más recreativa del poker.

Los recientes cambios en la legislación británica, han convertido el juego en una actividad socialmente más aceptada, en la que cada vez participa un mayor número de mujeres. Ahora puede jugar al poker en los pubs británicos, siempre y cuando el pozo de premios no supere las cien libras, a la vez que el aumenta el número de clientes en los casinos.

De acuerdo con las cifras reflejadas en los informes de la Gambling Comission, cada vez hay más mujeres atraídas por el juego. Esto es especialmente relevante en el juego online, en el que la participación femenina ha aumentado en 5 puntos porcentuales.

El juego social también está en pleno auge, con los juegos sociales de poker en Facebook incrementando más de un 20 por ciento en relación a años anteriores. El éxito del juego online se debe, en gran parte, a la relajación de las normas de publicidad televisada de casinos y salas de apuesta online. Es tan corriente ver anuncios o programas de salas de poker en hora punta en Reino Unido, como de comida, coches o productos de belleza.

Los nuevos jugadores no están buscados solo en las salas online de bingo y de casino. Los anuncios de poker online también están atrayendo a una nueva generación de jugadores a las salas.

Un claro ejemplo de la simbiosis, es el de la jugadora británica Anna “DuckRatMe” Duxbury. Anna empezó a jugar al poker online con veinte años, al quedarse embarazada de su segundo hijo. Atraída por los juegos sociales como Zynga Poker y por los programas de televisión, pasó a las mesas online e inició un camino del que nunca más volvió a desviarse.

En cuanto a Chile se refiere, en el pasado eran muy pocas las mujeres que podiamos ver en las mesas, y ni hablar de torneos exclusivos para mujeres, no existían, pero poco a poco han tomado su lugar en este juego, una muestra es el último evento Only Ladies efectuado durante la primera fecha del Desafío Marina del Sol en Concepción, evento al que asistieron 20 jugadoras, y que Rebeca Poggini tuvo el privilegio de ganar.

Visibilidad en las WSOP, la clave

Ya hemos visto que los aficionados juegan tanto en los pubs como en sus portátiles, pero ¿Qué pasa con los jugadores profesionales? ¿El incremento de mujeres en el juego ha llegado también a la profesionalidad?

En la mesa final del Evento Principal de las WSOP de 2012, casi logramos ver a dos mujeres. Gaelle Baumann, una jugadora francesa de cash, y la camarera noruega Elisabeth Hille estuvieron a punto de formar parte de los November Nine.

Por primera vez en 12 años, dos mujeres habían alcanzado los primeros 20 puestos en un Evento Principal de las WSOP. Baumann sería eliminada en décimo puesto, siendo la burbuja, mientras que Hille cayó en el puesto 11. Ambas jugadoras consiguieron acuerdos de patrocinio para el Main Event del siguiente año.

Incluso si solo una de ellas hubiera alcanzado la mesa final –con toda la cobertura mediática y la aparición en la cadena ESPN- indudablemente hubiera repercutido de manera directa en la participación femenina del siguiente año. Sobre todo, si tenemos en cuenta que ambas eran lo suficientemente fotogénicas como para garantizarse la inversión de marketing de alguna sala.

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La participación femenina, todavía baja

Pero no nos dejemos engañar por las cifras de ese año. Lo que ocurrió en 2012 podría ser una malinterpretación de la realidad, en la que la participación femenina en los Eventos Principales de las WSOP disminuye ligeramente año tras año. En 2014, de entre los 6.638 participantes, tan solo el 3,9% de ellos fueron mujeres.

Ese fue el año de la presentación del torneo Colossus– un evento con un precio de inscripción de 565 dólares que atrajo a más de 22.000 participantes. A pesar del tono recreacional del evento, tan solo hubo un 6% (unos 1.500) de participación femenina.
El profesional de 888poker Jess Dawley comenta que, a pesar de la situación, “todavía es habitual encontrar intimidación y comentarios sexistas en las mesas por parte de los hombres”.

Sin embargo, fuera del Evento Principal, los números de brazaletes y premios conseguidos por mujeres van en aumento.

Nuestra segunda infografía muestra que las mejores jugadoras cada año se embolsan mayores cantidades, mientras que el número de jugadoras que entran en puestos de premio aumenta. Al mismo tiempo, el promedio de edad de las jugadoras premiadas en las WSOP disminuye, de los 48 años de 2006 a los 38 de 2015.

De manera similar, en torneos distintos a las WSOP como el EPT, Victoria Coren-Mitchell se ha convertido en la primera persona de la historia en ganar dos títulos del EPT, mientras que estrellas como Liv Boeree también ostentan títulos de EPT a su nombre.

¿Hay todavía cabida para eventos reservados exclusivamente a mujeres?
¿Son los conocidos como “Ladies Events” la solución? Torneos en los que únicamente pueden registrarse mujeres y, así, jugar en un ambiente más relajado.
Los Ladies Championships llevan siendo organizados desde la primera edición de las WSOP en 1977, en la que se presentó el torneo $100 Ladies Seven Card Stud – y cada año aumenta el número de jugadoras aficionadas que se registran.

Al mismo tiempo, los Ladies Championships han llegado incluso a la televisión, con mención especial del programa de 888.com Women’s Poker Open – que todavía sigue en antena. Se trata del mayor evento de poker destinado exclusivamente a un público femenino.

Lizzy Harrison dirigió el equipo de contenidos de 888poker en las WSOPE 2015. Para ella, no hay ningún motivo que justifique que cada vez sea mayor el número de participantes femeninas en los grandes torneos.

“El número de mujeres participando ha crecido año tras año”, afirma. “Utilizarlas con fines promocionales es una buena idea para atraer a todavía más mujeres. Hace que otras mujeres se decidan a participar en un juego para ambos géneros.”

Harrison añade un toque de atención a los departamentos de marketing, “Creo que las mujeres están demasiado sexualizadas, y sería conveniente bajar el tono para hacer del poker un juego más accesible. Los anuncios que presentan a mujeres como meros objetos están dirigidos a los hombres, no a las mujeres.”

La jugadora profesional americana, Maria Ho, no tiene ningún problema con el hecho de que los hombres dominen el poker, pero cree que todavía hay mucho por hacer para animar a participar a todas aquellas mujeres que sienten algún tipo de interés.

“Creo que el juego del poker y algunas de las habilidades que requiere no son intrínsecamente femeninos, o algo que necesariamente tenga que atraer a un amplio espectro de mujeres, y –para mí- eso está bien,” afirma. “No creo que el poker necesite “atraer” a un mayor número de mujeres si ellas no sientes interés en el juego. Sin embargo, para todas aquellas chicas que sienten el deseo de jugar, creo que debería empezarse por hacerlas sentirse cómodas y bienvenidas en un campo tan masculino.

“Según mi experiencia, la forma en que las mujeres son tratadas en las mesas, todavía es muy arcaica. Sin embargo, creo que se está convirtiendo en una norma habitual en los circuitos de poker, y que están escalando puestos, ganando brazaletes, rompiendo récords y obteniendo mayores éxitos en los últimos años.

“El marketing del poker está claramente orientado a los hombres simplemente por el hecho de que, desde un punto de vista estrictamente comercial, ellos conforman el 90% del negocio. ¿Qué empresa dejaría de centrarse en su público objetivo? No creo que sea algo negativo, pero seguro que las cifras de jugadoras aumentarían notablemente si en este sector se encontraran nuevas fórmulas para hacer del poker un juego más atractivo para las mujeres.”

¡Llegan las Chicas!

El poker ha recorrido un largo camino desde que los primeros jugadores convirtieron las salas en un coto reservado a hombres. A pesar de que el juego sigue dominado sin duda alguno por los hombres, también es cierto que ahora es mucho más fácil para las mujeres, e incluso existe un sitio web especializado exclusivamente a las mujeres en el poker.

Las principales salas de poker online están contratando a jugadoras como portavoces y embajadoras. El trío femenino de 888poker, está formado por Sofia Lovgren, Kara Scott y Jackie Glazier. Kara Scott – una de las personalidades más respetadas del sector- siempre ha sido una defensora a ultranza de las jugadoras, como también lo son Sofia y Jackie.

Con cada vez más mujeres representando a las marcas, mayores oportunidades que se les abren a jugadoras/presentadoras como Tatjana Pasalic. Recientemente ejerció de anfitriona en el evento 888Live Austria.

En una entrevista realizada entre las mesas y las cámaras, la jugadora del Team888 nos comentaba cómo algunos jugadores infravaloran sus habilidades por el simple hecho de ser una mujer:

“Es una triste realidad que muchos hombres todavía creen que tienen ventaja sobre las jugadoras por el simple hecho de ser varones.

“En general, y en lo que al poker respecta, los hombres infravaloran a las chicas. Y si eres los suficientemente inteligente como para superar los prejuicios, ¡puedes utilizarlo en tu favor!”

A pesar de esta actitud arcaica de algunos jugadores, los juegos sociales de bajo presupuesto disponibles en los pubs, así como los torneos para aficionados, están atrayendo a más mujeres al juego. Mientras tanto, el poker online ofrece una plataforma segura y libre de acoso, permitiendo jugar desde casa.

¿Veremos nuevas victorias, premios y brazaletes conseguidos por mujeres en las próximas ediciones de las WSOP? No apuestes en contra.

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