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Unibet quiere fichar oficialmente a Viktor “Isilidur1” Blom

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Unibet está planeando adoptar el papel de redentor de una de las máximas estrellas que ha dado el poker, el mago de las high stakes Viktor Blom “Isildur1”. Blom lleva casi dos años sin formar parte de un equipo oficial, y sus etapas como jugador patrocinado no han sido demasiado brillantes, pero en Unibet creen que pueden encontrar para el sueco el refugio que necesita para recuperar al completo su prestigio.

Viktor Blom siempre ha sido especial.

Especial por su forma de enfocar el juego, un maratoniano del ratón siempre en busca del más difícil todavía, de la racha más explosiva, de la remada más épica. Y especial por su carácter, huidizo, afectado de fotofobia ante los flashes de los fotógrafos o los focos de los platós de televisión. Tampoco es muy amante del poker en vivo, no como otros, que no quieren perder el tiempo luciendo parches en torneos que no le interesan, sino que tampoco se le conocen viajes a Macao o interés alguno en pisar las salas privadas de Las Vegas.

Es un cóctel para publicistas sibaritas, de entrada muy suave al paladar de los responsables de marketing de las salas, pero que deja un sabor de boca amargo cuando llega la hora de explotar la marca “Isildur1” y toca poner al sueco en situaciones que le resultan estresantes y muy alejadas de su gusto.

Hasta ahora, solo Isai Scheinberg había logrado que Blom se embarcara en una relación formal de patrocinio, a la manera tradicional.

Fue a finales de 2010,  un año después de que Brian Hastings, con la ayuda del equipo de profesores de CardRunners,”, habían surgido ciertas informaciones que insinuaban que, además de las pegas morales que se le podían poner a la victoria de Hastings, una emboscada orquestada a la perfección por viarios jugadores en grupo, había algo aún más grave, que el estadounidense podía haber violado los Términos y Condiciones de uso de Full Tilt Poker, la sala donde se produjo el enfrentamiento en la cumbre.

La gente al cargo de Full Tilt Poker, de la que luego se supo que le daba manga ancha a sus pros a la hora de rebuscar en sus bases de datos, entre otras cosas, no se quiso poner de parte de Blom. Poco tiempo después, Blom parecía andar a la deriva, alternando temporadas en las que buscaba venganza en las high stakes, con otras de un perfil mucho más bajo, supuestamente arruinado y obligado a recorrerse los “eurosites” para reconstruir su banca.

Blom terminó buscando refugio en PokerStars, sala que nunca había pisado antes con regularidad,y Scheinberg vio la oportunidad perfecta para redimir al sueco y dar un golpe de mano en la batalla publicitaria contra Full Tilt. Fichó a Viktor para su Team Pro y montó una campaña de publicidad magnífica alrededor del todavía anónimo prodigio pokerístico. El sueco iba a desvelar su nombre, objeto de tantas especulaciones durante los útlimos meses, e iba a aceptar el reto de cualquier jugador del mundo en un formato único creado ex profeso para él, el SuperStars Showdown. Isai le puso en bandeja la revancha que venía buscando, y Viktor se embarcó en el trato con todas las consecuencias.

Por un instante, Blom pareció haber sido domesticado. Fue presentado en el PCA Bahamas 2011, y el SuperStars Showdown arrancó a lo grande, con partidas contra Isaac Haxton, Tony G, Daniel Cates o el icono de la sala,

El Black Friday fue consecuencia directa del fin de la luna de miel entre Blom y Scheinberg. PokerStars logró salir del paso con su reputación indemne, aunque su ingeniería financiera había quedado bastante tocada. Con su mayor rival de rodillas, esperando la puntilla, las oficinas de la Isla de Man tomaron un control mayoritario de un mercado mundial debilitado por la falta de público estadounidense.

La vida podría haber seguido su curso, pero los jugadores de Full Tilt, ahora “homeless”, pidieron asilo político en la sala de la pica roja. PokerStars permitió que todos se arrebujaran bajo su paraguas, pero , entre los hijos pródigos, Scheinberg dejó que se colaran Brian Townsend y Brian Hastings.

Las crónicas de la época recogieron rumores que decían que Blom montó en cólera, vació su cajero de PokerStars e hizo lo inaudito, se fue a jugar las WSOP enteras, para no tener que sentarse a las mesas de PokerStars. El SuperStar Showdown se suspendió durante nueve meses, de manera oficiosa.

A principios de 2012, ambas partes intentaron hacer un lavado de cara y relanzar la relación. Blom volvió a aceptar retos organizados por PokerStars e incluso logró con el parche al hombro la que hasta hoy es . Pero Blom estaba dolido y no hubo acuerdo para firmar la renovación.

El esfuerzo que hizo Scheinberg a última hora para resarcir a Viktor, que se rumorea que incluyó un relleno de la vacía caja fuerte del sueco, puso los cimientos para un último intento de colaboración. La idea era reflotar Full Tilt, que había pasado a formar parte de los activos de los Scheinberg como parte del acuerdo económico con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos para zanjar el Black Friday.

pero con otro perro verde como “durrrr” metido en el saco, una comunidad de uñas y Hansen perdiendo dinero a espuertas, – que además,  por su parte, era tratada por PokerStars como un laboratorio de pruebas para futuros cambios en el buque insignia de la empresa-. La presencia del trío en las mesas online y en actos promocionales pronto fue testimonial, y dos años más tarde el grupo se dio por deshecho, cuando ya pocos recordaban siquiera que tenían algo que ver con la sala.

Por todo esto, Unibet, que de inmediato se interesó en mantener viva la leyenda de “Isildur1”, ha intentado tratar a Blom como la porcelana, construyendo una relación de confianza con Viktor durante estos dos últimos años. De vez en cuando, le invitan a formar parte del grupo de embajadores de la sala en los eventos en vivo que organizan en Europa, sin otorgarle un título oficial ni imponerle agendas.

Aquí y allá, coincidiendo con algún Unibet Open que le quede al lado de casa a Blom, organizan actos especiales para refrescar en la mente de la gente que existe un cierto tipo de vinculación entre Unibet e “isildur1”, como algún streaming en directo o sit and go temáticos, reclamos publicitarios a veces bastante alejados de la idea usual de lo que deben ser las labores de un patrocinado.

Ahora, por fin, parecen dar por terminada la fase de cortejo, y quieren formalizar el noviazgo. La declaración ha corrido a cargo del máximo responsable de marketing de Unibet David Pomroy.

Estamos hablando sobre de qué manera podemos trabajar juntos en el futuro, posiblemente en el rol de embajador de la sala.  Creo que es importante que cualquier acuerdo que acepte Viktor -tanto si es con Unibet como con otra sala- sea uno con el que se sienta cómodo y le permita hacer las cosas que le gustan. No creo que haya mucha gente que conozca al Viktor real, y como es un jugador tan conocido, muchos pueden caer en la trampa de pensar “fichemos a este jugador famoso para que hable de nuestra marca”. Si nosotros conseguimos que acabemos trabajando juntos de manera más oficial, entonces nos gustaría darle la libertad para decidir exactamente qué clase de contenido quiere crear.

1 Comentario

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