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“Al mercado de Póker latinoamericano le falta mucho por crecer”

Emanuel Santiago explica la importancia del Mago Póker Open '20 como parada en Punta Cana. Revisa las mejores fotos.

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El jugador de Póker puertorriqueño, Emanuel Santiago, tiene 42 años y nació en New Jersey. “Soy comerciante y profesional de la salud mental. Toda mi vida está en Puerto Rico: familia y amigos. Sin embargo, por razones laborales, hoy resido en Maryland, Washington DC”, señala.

“Jugué Póker profesional del 2005 al 2011 y desde el 2013 me considero un semi profesional. Llevo años tratando de balancear mi carrera con la familia y el Póker”, explica. “Una tarde observé en ESPN el HU final del WSOP 2002: Robert Varkoni vs Julian Gardner, No entendía qué pasaba, pero quedé intrigado por el juego y las cantidades de dinero que se jugaban”, agrega.

“Ahí nació mi curiosidad y dos años después fui al casino y me senté a jugar $2/$5 limit por primera vez. Fue amor y reto a primera vista. Luego, el 2005, hice mi primer viaje al WSOP junto a mi mentor y amigo Karlo López”, relata. “Actualmente totalizo más de $200k en cobros y dos grandes logros han sido un 12º en un WSOP evento de $1k con cobro de $15k y ganar un evento de 500 dólares en el Venetian Deep Stack Las Vagas, con un cobro de $55k”.

emanuel texto

¿Qué juegas actualmente?

Este 2020 quiero avivar mi carrera y pienso invertir más tiempo que en otros años. Estoy jugando torneos, el Circuito WSOP y sus paradas en Florida, Las Vegas y Maryland; los eventos del WPT y sus paradas en Borgata, New Jersey y Florida. De vez en cuando juego 2/5 cash game, pero prefiero torneos. Este año también deseo hacer varias paradas en América Latina, República Dominicana, Panamá, Costa Rica y otros. Juego eventos entre $500 a $1500 dólares de entry.

Cuéntanos detalles del Mago Open Póker 20’ y del rol que juegas como miembro del Team Pro…

Será un evento para la historia del Póker Latinoamericano y se llevará a cabo desde el 23 al 29 de Marzo 2020 en Punta Cana. Quiero viajar con toda la familia, pues además del buen Póker y excelente garantizado del ME ($150k), quiero gozar de la playa, la comida, el hotel y la gente linda en familia. Eso hace al evento diferente a los demás.

Isla Sanoa,uno de los atractivos del lugar. .
Isla Sanoa,uno de los atractivos del lugar. .

¿Cuál es tu rol como Team Pro?

Nos consideramos embajadores del evento, del Póker y del país que representamos, en mi caso a mi hermoso Puerto Rico, que aunque hemos tenido unos retos recientemente (Huracán María 2017 y Terremotos 2020), nunca perdemos el Espíritu de Lucha, el amor por la vida y la patria.

¿Cuáles son tus deberes y responsabilidades? 

Mi deber es promover el intercambio cultural a través del Póker que tanto nos apasiona. Para mí, este evento es mucho más que otro torneo, es la oportunidad de compartir con personas como yo, apasionados del Póker que tenemos en común la misma cultura y sangre latina. Para mí, el Mago Poker Open ‘20 es sinónimo de buen Póker y excelentes premios.

Península de Samaná, otro atractivo cercano.
Península de Samaná, otro atractivo cercano.

¿Cuáles son las expectativas para este torneo?

En Mesa Final habrá dos puertorriqueños y también habrá un Team Pro. Yo espero tener un deep run, llegar lejos y asegurar un cobro. Si juego bien, tomo las decisiones correctas y las estrellas se alinean, quién sabe y me llevo el premio mayor.

¿Cómo estuvo tu 2019?

Empezó bien con unos pequeños cobros en enero, pero luego me fui en un downswing del cual no estoy orgulloso. En el WSOP 2019 jugué cuatro eventos de brazaletes y no hubo cash. Luego jugué dos eventos más del WPT y WSOP circuito y tampoco hubo cobro. El 2010 y el 2019 han sido años para recordar por lo mal que jugué y corrí, pero me reestructuré y vengo mejor en este 2020. Ya he registrado casi 7k en cobros en el WPT Borgata Winter Poker Open y sin duda éste será mi mejor año.

La Playa de Bávaro, reconocida por la Unesco .
La Playa de Bávaro, reconocida por la Unesco .

¿Cómo ves la realidad del Póker latino? ¿Cómo está la situación en tu país?

Lo veo en constante crecimiento y eventos como el Mago Póker Open 2020 son un ejemplo. Creo que al mercado latinoamericano le falta mucho por crecer y confío que así será. El Póker en Puerto Rico ha tenido luchas constantes y se dificulta el crecimiento por adversidades naturales y la falta de apoyo del gobierno y la empresa privada. Por eso la importancia de este evento: cuando se demuestre el éxito en Punta Cana, servirá de ejemplo para replicarlo en Puerto Rico y otros países.

¿Cuáles son tus metas personales para el 2020?

Retomar mi carrera, jugar buen Póker y lograr establecerme dentro del top ten de jugadores de América Latina. Quiero una buena demostración en el Mago Póker Open ‘20 y en todas las paradas de este evento. Y luego, afilar los cañones rumbo al WSOP 2020 en donde ya tengo los 10 eventos que jugaré. Deseo traer a casa un brazalete de oro. Orgullo para Puerto Rico y toda Latinoamérica.

Una espectacular piscina dentro del exclusivo grupo de hoteles.
Una espectacular piscina dentro del exclusivo grupo de hoteles.

¿Algo que quieras agregar?

El fin de todo jugador de Póker es ganar. Todos queremos dar ese gran palo económico, llevarnos el trofeo y oro para la casa y nuestro país. Yo me siento igual, pero si en el proceso logro cosechar nuevas amistades y experiencias, no dolerá tanto cuando me exploten AA con 87s. Quiero ganar, pero más importante, crear un círculo de amigos a lo largo delAmérica y el mundo. Si alguno de ustedes piensa visitar Puerto Rico, Maryland o Washington DC, no duden en buscarme en RRSS: Emanuel Santiago en FB / Emanuel Santiago EmaStgo en Instagram / Emanuel Santiago @Purinita en Twitter. email: emanuelsantiagoroman@yahoo.com

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